CETA: «Αυτή η εμπορική συμφωνία βασίζεται στις βέλτιστες πρακτικές και των δύο πλευρών»

Η CETΑ, η εμπορική συμφωνία μεταξύ ΕΕ και Καναδά, εγκρίθηκε από την επιτροπή Διεθνούς Εμπορίου του ΕΚ στις 24 Ιανουαρίου. Η συμφωνία, καταργεί τους δασμούς στις εμπορικές συναλλαγές αγαθών και προϊόντων μεταξύ των δύο πλευρών και θα τεθεί στην κρίση της ολομέλειας του ΕΚ στο τέλος του μήνα. Ο εισηγητής του ΕΚ Άρτις Πάμπρικς, μιλώντας για τη CETA σε συνέντευξη του στη σελίδα του ΕΚ στο Facebook, δήλωσε ότι πρωταρχικός στόχος της συμφωνίας είναι η αύξηση των κερδών από το εμπόριο».

Απαντώντας στις ανησυχίες των φίλων του ΕΚ στο Facebook, για τη διαφάνεια γύρω από τη συμφωνία ο κ .Πάμπρικς (Λετονία, ΕΛΚ), επεσήμανε ότι το κείμενο της συμφωνίας βρίσκεται διαθέσιμο στο διαδίκτυο εδώ και τρία χρόνια, ενώ στις ανησυχίες για τον περιορισμό της εθνικής κυριαρχίας στα ζητήματα εμπορίου είπε ότι «στην Ευρώπη έχουμε τα συντάγματά μας, τους νόμους μας και έχουμε και τη Συνθήκη της Ένωσης. Αυτή η εμπορική συμφωνίας δεν μπορεί να αναιρέσει τίποτα από αυτά».

Σημειώνοντας ότι η CETA δεν αποτελεί πανάκεια, τόνισε ότι οι μικρές και οι μεσαίες επιχειρήσεις είναι αυτές που στην πραγματικότητα θα βγουν κερδισμένες, ενώ ανέφερε ότι το διεθνές εμπόριο καλύπτει σήμερα το 14% της απασχόλησης στην ΕΕ.

Στις ανησυχίες ότι η ευρωπαϊκή αγορά θα κατακλειστεί από προϊόντα που δεν πληρούν τις ευρωπαϊκές προδιαγραφές, απάντησε ότι η συμφωνία απαγορεύει τη μείωση των ευρωπαϊκών προδιαγραφών. «Οι Καναδοί έχουν την ίδια λογικοί με εμάς τους Ευρωπαίους. Υπάρχουν συγκεκριμένοι τομείς στους οποίους τα ευρωπαϊκά πρότυπα υπερέχουν και άλλα στα οποία οι Καναδοί είναι καλύτεροι. Αυτή η συμφωνία βασίζεται στις καλύτερες πρακτικές και των δύο πλευρών», πρόσθεσε.

Η εμπορική συμφωνία μεταξύ ΕΕ και Καναδά στοχεύει στην τόνωση του εμπορίου και των επενδυτικών ροών μεταξύ της ΕΕ και τη Βορειοαμερικανικής χώρας που αριθμεί περισσότερους από 36 εκατομμύρια πολίτες. Οι δύο πλευρές υπέγραψαν τη συμφωνία στις 30 Οκτωβρίου 2016, ωστόσο αυτή πρέπει να επικυρωθεί από το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο προκειμένου να μπορέσει να τεθεί σε ισχύ. Η ΕΕ αποτελεί ήδη τον δεύτερο σημαντικότερο εμπορικό εταίρο του Καναδά και το εμπόριο μεταξύ τους αναμένεται να αυξηθεί κατά 20%, μετά την πλήρη εφαρμογή της συμφωνίας.

Read More

Εκδήλωση για τη Διεθνή Ημέρα Μνήμης για τα Θύματα του Ολοκαυτώματος

Την Τετάρτη οι ευρωβουλευτές τίμησαν τα θύματα του Ολοκαυτώματος, με εκδήλωση που πραγματοποιήθηκε στο Κοινοβούλιο παρουσία εκπροσώπων εβραϊκών κοινοτήτων από ολόκληρη την Ευρώπη και άλλων αξιωματούχων. Χαρακτηρίζοντας το Ολοκαύτωμα ως «τη χειρότερη τραγωδία στην ιστορία της Ευρώπης», ο πρόεδρος του ΕΚ Αντόνιο Ταγιάνι είπε ότι «οι αναμνήσεις δεν είναι απλά αφορμές για εορτασμούς. Είναι η κρίσιμη διαδικασία που μας βοηθάει να μην επαναλάβουμε τα ίδια λάθη».

Ο πρόεδρος του ΕΚ εξέφρασε τις ανησυχίες του για τη συρρίκνωση του εβραϊκού πληθυσμού της Ευρώπης και την εμμονή για εγκλήματα κατά των Εβραίων. «Τα τρομερά λάθη του παρελθόντος, πρέπει να μας θυμίζουν ότι η Ευρώπη ήταν πάντα σε θέση να αντλήσει διδάγματα από την ιστορία και να δημιουργήσει ένα ελεύθερο και δημοκρατικό μέλλον με σεβασμό στην ανθρώπινη αξιοπρέπεια»,τόνισε.

Στην εκδήλωση παρευρέθηκε η Μπεάτε Κλάρσφελντ, διερευνήτρια εγκλημάτων των Ναζί με τη βοήθεια της οποίας πολλοί από αυτούς βρέθηκαν να απολογούνται ενώπιον της δικαιοσύνης. Η κ. Κλάρσφελντ, μιλώντας για το μετασχηματισμό της Γερμανίας τα χρόνια που ακολούθησαν του Ολοκαυτώματος, χαρακτήρισε τη χώρα «ένα νέο έθνος, μια νέα χώρα, μια νέα ψυχή». Επίσης, προειδοποίησε για την επανεμφάνιση του ρατσισμού και της ξενοφοβίας ως απάντηση στην προσφυγική κρίση που πλήττει σήμερα την Ευρώπη. «Ο καθένας μας θα πρέπει από εδώ και πέρα να βρίσκεται σε εγρήγορση και να συμμετέχει στην σωστή πληροφόρηση των πολιτών», τόνισε.

Παρών ήταν και ο πρώην Βρετανός πρωθυπουργός Τόνι Μπλερ, που σήμερα είναι πρόεδρος του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου για την Ανοχή και τη Συμφιλίωση και ο Ρώσος σκηνοθέτης Αντρέι Κονταλόφσκι, ο οποίος τιμήθηκε με μετάλλιο για το κινηματογραφικό του έργο ενάντια στον εξτρεμισμό και τη μισαλλοδοξία.

Read More

Αλλαγή της ΚΑΠ προς τη βιώσιμη ανάπτυξη ζητούν οι βιοκαλλιεργητές

Η Ομοσπονδία της των Κινημάτων για τη Βιολογική Γεωργία στην ΕΕ (IFOAM EU) απέστειλε στις 19 Ιανουαρίου επιστολή στον Επίτροπο Γεωργίας και Αγροτικής Ανάπτυξης Φιλ Χόγκαν, ζητώντας μια «θεμελιωδώς νέα προσέγγιση» για την Κοινή Αγροτική Πολιτική (ΚΑΠ).

Σύμφωνα με τους βιοκαλλιεργητές, εάν η ΕΕ επιθυμεί να επιτύχει τους Στόχους των Ηνωμένων Εθνών για τη Βιώσιμη Ανάπτυξη (SDGs), τότε η βιωσιμότητα του τομέα των γεωργικών ειδών διατροφής θα πρέπει να βρεθεί στο επίκεντρο της πολιτικής της.

Πιστεύουν ότι η σημερινή ΚΑΠ έχει επικεντρωθεί πολύ στην ανταγωνιστικότητα του τομέα, κάτι που βοήθησε μια στρατηγική προσανατολισμένη στις εξαγωγές, αλλά η οποία έχει επίσης υπονομεύσει τις προσπάθειες για την αντιμετώπιση προκλήσεων, όπως η επισιτιστική ασφάλεια και η κλιματική αλλαγή. Σε έγγραφο πολιτικής αναφορικά με το μέλλον της ΚΑΠ μετά το 2020, οι βιοκαλλιεργητές τόνισαν ότι λιγότερο από το 30% των δαπανών της ΕΕ αφορά τα περιβαλλοντικά μέτρα, ενώ οι πράσινες επενδύσεις αντιπροσωπεύουν σχεδόν το 1,5%.

Το έγγραφο επεσήμανε μια «μαζική έξοδο» των αγροτών λόγω της αστάθειας της αγοράς, καθώς και τις επιπτώσεις της εντατικής βιομηχανικής γεωργίας στη χρήση γης και την αλλαγή του κλίματος. «Οι επικείμενες μεταρρυθμίσεις της ΚΑΠ πρέπει να οδηγήσουν σε μια νέα συμφωνία μεταξύ των αγροτών και των πολιτών, η οποία να ενισχύει τις περιβαλλοντικές και κοινωνικοοικονομικές επιδόσεις του τομέα των γεωργικών ειδών διατροφής» αναφέρει η επιστολή, υπογραμμίζοντας ότι ένα νέο μοντέλο γεωργικών ενισχύσεων θα πρέπει να καθοριστεί με βάση τα αγρο-οικολογικά πρότυπα.

«Δημόσιες δαπάνες για δημόσια αγαθά»

Οι βιοκαλλιεργητές τόνισαν ιδιαίτερα ότι τα γεωργικά δημόσια αγαθά (δηλαδή αυτά που προωθούν τη βιοποικιλότητα, το καθαρό νερό, την προστασία των εδαφών, την καλή διαβίωση των ζώων, την προστασία του τοπίου, τη βιωσιμότητα των αγροτικών περιοχών, κλπ) θα πρέπει να αναγνωριστούν από τις αγορές, καλώντας την Επιτροπή να προχωρήσει σε ένα νέο μοντέλο των γεωργικών ενισχύσεων.

Σύμφωνα με τους αγρότες, υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός καταναλωτών στην ΕΕ που είναι διατεθειμένοι να πληρώσουν για τρόφιμα που παράγονται με υψηλότερα πρότυπα βιωσιμότητας και της ποιότητας, ωστόσο ο αριθμός των αγροτών οι οποίοι παράγουν με αυτόν τον τρόπο είναι ακόμη περιορισμένος. «Η πλήρης εφαρμογή της αρχής του δημόσιου χρήματος για δημόσια αγαθά θα αρχίσει να χτίζει πιο στέρεα θεμέλια για την ενσωμάτωση της υψηλής ποιότητας στην παραγωγή τροφίμων και θα συνδράμει την Ευρώπη να ξεκινήσει την σταδιακή κατάργηση σημερινής προσέγγισης της παραγωγής «φθηνών τροφίμων» για τις παγκόσμιες αγορές», σημείωσαν οι βιοκαλλιεργητές.

Ένας ενιαίος πυλώνας

Ο IFOAM EU αναφέρει ότι για να γίνει αυτή τη διαδικασία πραγματικότητα, ξεκινώντας από το 2021 η ΚΑΠ θα πρέπει να δομηθεί σταδιακά κάτω από ένα ενιαίο πυλώνα, στον οποίο οι πληρωμές των δημόσιων αγαθών θα πρέπει να αντιπροσωπεύουν το 80% του συνόλου των δαπανών της ΕΕ και το υπόλοιπο 20% να κατανεμηθεί μέχρι το 2034. Αυτός ο ενιαίος πυλώνας θα πρέπει να αφορά σε ένα «πλαίσιο πληρωμής των δημόσιων αγαθών, το οποίο να παρέχει κίνητρα και να επιβραβεύει τους αγρότες μέσω ενός φάσματος περιβαλλοντικών και κοινωνικοοικονομικών υπηρεσιών σε επίπεδο γεωργικής εκμετάλλευσης», και θα πρέπει να είναι 100% χρηματοδοτούμενο από την ΕΕ.

Επιπλέον, το IFOAM EU προτείνει η νέα ΚΑΠ να περιλαμβάνει επίσης συμπληρωματικά μέτρα υποστήριξης συγχρηματοδοτούμενα από τα κράτη μέλη της ΕΕ, τα οποία θα καλύπτουν πτυχές που σχετίζονται με την συμβουλευτικές υπηρεσίες για τις γεωργικές εκμεταλλεύσεις, επενδύσεις σε υποδομές, την καινοτομία, τις πληρωμές της βιολογικής γεωργίας και άλλες προωθητικές ενέργειες.

Υπέρ της προστασίας του περιβάλλοντος

Σε μια πρόσφατη συνέντευξη με την EurActiv.com, ο Διευθυντής του IFOAM για την πολιτική της ΕΕ Έρικ Γκαλ τόνισε ότι η γεωργία αποτελεί τη ραχοκοκαλιά της ατζέντας των SDGs, η οποία θα επιτευχθεί μόνο εάν το όλο σύστημα των τροφίμων μετασχηματιστεί. «Χρειαζόμαστε ένα μετασχηματισμό ο οποίος θα κινείται προς την κατεύθυνση της γεωργικής παραγωγής που συνεργάζεται με τη φύση, προστατεύει τη φέρουσα ικανότητα του εδάφους, και ενισχύει την ανθεκτικότητα των φυτών και των ζώων», σημείωσε ο Γκαλ.

Πρόσθεσε ότι, αν οι δαπάνες περιβαλλοντικής, κοινωνικής και δημόσιας υγείας της γεωργίας αντιστοιχούσαν στην τιμή που καταβάλλεται στους αγρότες και το κόστος των τροφίμων, στην συνέχεια, οι αγρότες και οι εργαζόμενοι σε όλη την αλυσίδα αξίας των τροφίμων μπορεί να αμείβονταν πιο δίκαια. «Απαιτείται μια αναγκαία στροφή, καθώς το 70% από το 1 δισεκατομμύριο άνθρωποι που σήμερα μαστίζονται από την πείνα είναι μικρής κλίμακας αγρότες και εργαζόμενοι στο γεωργικό τομέα», τόνισε.

Πρόσθεσε ότι η ΕΕ μπορεί να συμβάλει με μια ριζικά νέα προσέγγιση για την ΚΑΠ η οποία να είναι σε θέση να υποστηρίζει τη βιώσιμη ανάπτυξη βασιζόμενη στις ολιστικές πληρωμές για τις γεωργικές εκμεταλλεύσεις και την ιεράρχηση των περιβαλλοντικών και κοινωνικοοικονομικών υπηρεσιών που παρέχουν οι αγρότες. «Αλλάζοντας το σημείο εστίασής της, η ΚΑΠ θα στηρίξει τους αγρότες, των οποίων η προσέγγιση ούτως ή άλλως αφορά την κοινωνικοοικονομική και περιβαλλοντική βιωσιμότητα των δικών τους εκμεταλλεύσεων, των περιφερειών τους και των πολιτών. Στο τέλος, θα είναι μια νίκη για τους φορολογούμενους και τους πολίτες», κατέληξε.

Χόγκαν: Οι αγρότες είναι η «κινητήριος δύναμη»

Μιλώντας χθες (19 Ιανουαρίου) στη Διεθνή Πράσινη Εβδομάδα του Βερολίνου, ο Επίτροπος Γεωργίας της ΕΕ Φιλ Χόγκαν τόνισε ότι οι αγρότες θα πρέπει να βρίσκονται στην πρώτη γραμμή των προσπαθειών για την καταπολέμηση της υπερθέρμανσης του πλανήτη και την προώθηση της αειφορίας. Ο Ιρλανδός Επίτροπος σημείωσε ότι οι πολίτες και οι φορείς χάραξης πολιτικής πρέπει να αποδεχτούν ότι η διατήρηση υψηλών προτύπων ποιότητας και ασφάλειας των τροφίμων δεν μπορεί να συνδυαστεί με την υποχρέωση των αγροτών να προστατεύουν το περιβάλλον» αν δεν δοθούν κίνητρα.

«Ποιος είναι πιο κατάλληλος από τους αγρότες να ανοίξει το δρόμο για τη βελτίωση των υδάτων και του εδάφους; Ποιος είναι πιο κατάλληλος να ανοίξει το δρόμο για τη δημιουργία πραγματικά βιώσιμων συστημάτων παραγωγής τροφίμων;» αναρωτήθηκε ο Χόγκαν.


Read More

Ουραγός η Ελλάδα στη δίκαιη ανάπτυξη

Τη χειρότερη επίδοση μεταξύ 29 αναπτυγμένων οικονομιών καταγράφει η Ελλάδα στον δείκτη της δίκαιης ανάπτυξης που δημοσιεύτηκε στο Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ του Νταβός.

Στην έκθεση επισημαίνεται πως η χώρα μας έχει χειρότερη βαθμολογία ακόμα και από αναπτυσσόμενες οικονομίες, γεγονός που καταδεικνύει την ανάγκη συνέχισης των μεταρρυθμίσεων στο πλαίσιο των προσπαθειών για έξοδο από την κρίση.

Τονίζεται επίσης η ανάγκη αναμόρφωσης της εκπαίδευσης και της επαγγελματικής κατάρτισης, όχι μόνο ώστε οι νέοι να είναι καλύτερα προετοιμασμένοι για την αγορά εργασίας, αλλά και για να μειωθεί η ανισότητα ευκαιριών που αντιμετωπίζουν όσοι προέρχονται από χαμηλότερα κοινωνικά στρώματα.

Παράλληλα, στην έκθεση τονίζεται ότι πρέπει να καταπολεμηθούν η διαφθορά και η γραφειοκρατία, με στόχο και να δοθούν κίνητρα σε εταιρείες να βγουν από την παραοικονομία και να προσφέρουν καλύτερες προοπτικές απασχόλησης.

Κατ’ αυτόν τον τρόπο να διευρυνθεί επίσης η φορολογική βάση και θα ενισχυθούν τα έσοδα του κράτους.

Ολόκληρη η έκθεση ΕΔΩ

www.euractiv.gr

Read More

Βελτίωση των πρακτικών των εταιρειών ενοικίασης αυτοκινήτων χάρη στην ευρωπαϊκή νομοθεσία

Κάνατε ποτέ ηλεκτρονική κράτηση αυτοκινήτου και όταν φτάσατε στο γραφείο ενοικιάσεων διαπιστώσατε ότι έπρεπε να πληρώσετε περισσότερα; Πέρυσι, αυτό συνέβη σε 2.000 καταναλωτές στην Ευρώπη, που το κατήγγειλαν στα ευρωπαϊκά κέντρα καταναλωτών, τα οποία βοηθούν τους καταναλωτές όταν ταξιδεύουν ή πραγματοποιούν αγορές σε άλλες χώρες.

Μετά από μια μεγάλη αύξηση του αριθμού των καταγγελιών για θέματα ενοικίασης αυτοκινήτων, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή και οι εθνικές αρχές προστασίας των καταναλωτών συνεργάστηκαν με τις πέντε κορυφαίες εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων για την αντιμετώπιση αυτών των ζητημάτων.

Σήμερα, οι αρχές αποφάσισαν να ολοκληρώσουν αυτή τη φάση συνεργασίας για την επιβολή της νομοθεσίας. Οι αρχές είναι ικανοποιημένες από τις αλλαγές που επέφεραν οι πέντε κορυφαίες εταιρείες του κλάδου, Avis, Europcar, Enterprise, Hertz και Sixt στις εμπορικές πρακτικές τους, οι οποίες συμμορφώνονται πλέον με τους κανόνες της ΕΕ για την προστασία των καταναλωτών. Επίσης, η ευρωπαϊκή εμπορική ένωση Leaseurope, η οποία βοήθησε στη διοργάνωση της δράσης από την πλευρά του κλάδου, αναπτύσσει περαιτέρω τις κατευθυντήριες γραμμές τους για το σύνολο του κλάδου ενοικίασης αυτοκινήτων.

Η Επίτροπος Δικαιοσύνης, Καταναλωτών και Ισότητας των Φύλων, κ. Vĕra Jourová, δήλωσε: «Σήμερα είναι μια εξαιρετική ημέρα για τους Ευρωπαίους καταναλωτές. Εργαστήκαμε εντατικά μαζί με τις εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων για να εξασφαλίσουμε ότι οι πολίτες σε όλη την ΕΕ θα μπορούν να ενοικιάζουν ένα αυτοκίνητο και να τυγχάνουν δίκαιης μεταχείρισης, ανεξάρτητα από το πού στην ΕΕ ενοικιάζουν το αυτοκίνητο. Ευχαριστώ τις εθνικές αρχές προστασίας καταναλωτών για την εξαίρετη εργασία τους και τις εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων για τη συνεργασία τους. Οι καταναλωτές ανά την Ευρώπη μπορούν πλέον να απολαμβάνουν τα δικαιώματά τους και να προστατευτούν καλύτερα ».

Χάρη σε αυτόν τον διάλογο με τις εθνικές αρχές προστασίας καταναλωτών, ο οποίος δρομολογήθηκε από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή υπό τη διεύθυνση της αρχής ανταγωνισμού και αγορών του ΗΒ, οι καταναλωτές θα ωφεληθούν από τους παρακάτω όρους:

  • Το συνολικό κόστος κράτησης θα περιλαμβάνει όλες τις αναπόφευκτες χρεώσεις. Για παράδειγμα, όταν σε ορισμένες χώρες η χρήση χειμερινών ελαστικών είναι υποχρεωτική από τον νόμο, το κόστος αυτό θα περιλαμβάνεται στην αναγγελθείσα («headline») βασική τιμή.
  • Περιγραφή των βασικών υπηρεσιών ενοικίασης σε απλή γλώσσα. Στους καταναλωτές θα παρέχονται σαφείς πληροφορίες σχετικά με τα βασικά χαρακτηριστικά της ενοικίασης (αριθμός συμπεριλαμβανόμενων χιλιομέτρων, πολιτική καυσίμων, απαιτήσεις καταβολής εγγύησης, κ.λπ.).
  • Σαφείς πληροφορίες σχετικά με την πρόσθετη ασφάλιση. Στους καταναλωτές θα παρέχονται οι τιμές και οι λεπτομέρειες προαιρετικών πρόσθετων επιλογών, ιδίως σχετικά με την παραίτηση από ασφαλιστικά προϊόντα που μειώνουν το ποσό συμμετοχής που πρέπει να καταβληθεί σε περίπτωση ζημιάς. Το τι καλύπτεται από την παραίτηση στη βασική τιμή ενοικίασης και σε κάθε πρόσθετη ασφάλιση θα πρέπει να καθορίζεται σαφώς προτού ο καταναλωτής αγοράσει τα εν λόγω προϊόντα.
  • Διαφανείς πολιτικές για τα καύσιμα. Στους καταναλωτές θα δίνεται πάντα η δυνατότητα να παραλάβουν το αυτοκίνητο με γεμάτο το ρεζερβουάρ και να το επιστρέψουν γεμάτο.

Όσον αφορά τις ζημιές:

  • Σαφείς διαδικασίες επιθεώρησης των οχημάτων. Στους καταναλωτές θα παρέχονται αιτιολόγηση και αποδεικτικά στοιχεία για τυχόν ζημιά, προτού καταβάλουν τη σχετική πληρωμή.
  • Δίκαιες διαδικασίες χειρισμού των ζημιών. Στους καταναλωτές δίνεται η δυνατότητα να αμφισβητήσουν τυχόν υλικές ζημιές προτού καταβάλουν τη σχετική πληρωμή.

Επόμενα βήματα

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή μαζί με τις εθνικές αρχές προστασίας καταναλωτών θα συνεχίσουν να παρακολουθούν στενά τις εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων. Η Επιτροπή θα επικεντρωθεί ιδίως στις πρακτικές των λοιπών παραγόντων της αγοράς, όπως μεσάζοντες και άλλες εταιρείες ενοικίασης. Όλοι οι παράγοντες της αγοράς θα πρέπει να προσφέρουν το ίδιο επίπεδο διαφάνειας όσον αφορά τις υπηρεσίες και το κόστος.

Ιστορικό

Η Επιτροπή, οι ευρωπαϊκές αρχές προστασίας των καταναλωτών και οι πέντε μεγαλύτερες εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων – οι οποίες αντιπροσωπεύουν τα δύο τρίτα του συνόλου των εταιρειών ενοικίασης αυτοκινήτων στην ΕΕ – ξεκίνησαν διάλογο το 2014, αφότου ταευρωπαϊκά κέντρα προστασίας καταναλωτών έλαβαν μεγάλο αριθμό καταγγελιών από τουρίστες σε όλη την ΕΕ (βλ. IP/15/5334).Οι πέντε μεγαλύτερες εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων Avis, Europcar, Enterprise, Hertz και Sixt έχουν πλέον αλλάξει και βελτιώσει τις εμπορικές πρακτικές τους, τους όρους σύμβασης και τις εσωτερικές πολιτικές τους στο πλαίσιο του εν λόγω διαλόγου, ενώ πλέον ολοκληρώθηκε και η εφαρμογή των εν λόγω αλλαγών.

Ο αριθμός των καταγγελιών για τον κλάδο ενοικίασης αυτοκινήτων διπλασιάστηκε μεταξύ 2010 και 2016, ενώ ο συνολικός αριθμός καταγγελιών που δέχθηκαν τα ευρωπαϊκά κέντρα προστασίας καταναλωτών αυξήθηκε μόνο κατά δύο τρίτα. Το 2012 αναφέρθηκαν περίπου 1.050 περιστατικά, το 2014 1.750 και το 2016 πάνω από 2.000. Αυτά τα στοιχεία για τις ευρέως διαδεδομένες προβληματικές πρακτικές στον κλάδο της ενοικίασης αυτοκινήτων που διαπίστωσαν τα ευρωπαϊκά κέντρα προστασίας καταναλωτών οδήγησαν την Ευρωπαϊκή Επιτροπή να ζητήσει από τις εθνικές αρχές επιβολής του νόμου, υπό την καθοδήγηση της αρχής ανταγωνισμού και αγορών του ΗΒ, να δράσουν από κοινού σε επίπεδο ΕΕ και να απαιτήσουν από τον κλάδο ενοικίασης αυτοκινήτων να συμμορφωθεί καλύτερα με την νομοθεσία της ΕΕ για την προστασία των καταναλωτών.

Ο κανονισμός της ΕΕ για τη συνεργασία όσον αφορά την προστασία των καταναλωτών συγκεντρώνει τις εθνικές αρχές προστασίας καταναλωτών σε ένα πανευρωπαϊκό δίκτυο επιβολής της νομοθεσίας, μέσω του οποίου η εθνική αρχή μιας χώρας της ΕΕ μπορεί να επικοινωνήσει με την ομόλογή της σε μια άλλη χώρα της ΕΕ για να συντονίσουν τις δράσεις τους όσον αφορά την αντιμετώπιση διαδεδομένων προβλημάτων σχετικά με την προστασία των καταναλωτών. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή διευκολύνει το έργο αυτό.

Read More

Παρουσίαση του προγράμματος και των προτεραιοτήτων της Προεδρίας του Συμβουλίου της Ευρωπαϊκής Ένωσης από τη Μάλτα

Η Πρεσβεία της Μάλτας στην Ελλάδα, το Γραφείο του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στην Ελλάδα και η Αντιπροσωπεία της Ευρωπαϊκής Επιτροπής στην Ελλάδα, διοργανώνουν Συνέντευξη Τύπου την Δευτέρα 23 Ιανουαρίου 2017 και ώρα 11.30, στην αίθουσα εκδηλώσεων του Γραφείου του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (Αμαλίας 8, Αθήνα).

Κατά τη διάρκεια της Συνέντευξης Τύπου, ο Πρέσβης της Μάλτας στην Ελλάδα κ. Joseph Cuschieri, θα παρουσιάσει το πρόγραμμα των εργασιών και τις πολιτικές προτεραιότητες της Μαλτέζικης Προεδρίας του Συμβουλίου της Ευρωπαϊκής Ένωσης για την περίοδο 1/1 έως 30/06/2017.

Ο Επικεφαλής του Γραφείου του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στην Ελλάδα, κ. Λεωνίδας Αντωνακόπουλος και ο Επικεφαλής της Αντιπροσωπείας της Ευρωπαϊκής Επιτροπής στην Ελλάδα, κ. Πάνος Καρβούνης, θα απευθύνουν εναρκτήριο χαιρετισμό.

Θα υπάρξει ταυτόχρονη διερμηνεία Ελληνικά/Αγγλικά/Ελληνικά.

Read More

Ξέπλυμα μαύρου χρήματος: Το ΕΚ απέρριψε τη μαύρη λίστα χωρών υψηλού κινδύνου

Οι ευρωβουλευτές απέρριψαν την Πέμπτη τη μαύρη λίστα με τις χώρες που θεωρούνται υψηλού κινδύνου για περιπτώσεις ξεπλύματος μαύρου χρήματος και χρηματοδότησης της τρομοκρατίας, επιστρέφοντάς την στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή προκειμένου να την αναθεωρήσει. Οι ευρωβουλευτές υποστήριξαν ότι η λίστα είναι πολύ περιορισμένη, και θα πρέπει κατά συνέπεια να επεκταθεί προκειμένου να καλύψει π.χ. τις χώρες που διευκολύνουν τη διάπραξη φορολογικών αδικημάτων.

Η Επιτροπή συμπεριέλαβε στη λίστα έντεκα χώρες, όπως το Αφγανιστάν, το Ιράκ, η Βοσνία και Ερζεγοβίνη, και η Συρία, καθώς κρίνει ότι οι χώρες αυτές δεν μερίμνησαν για την καταπολέμηση του ξεπλύματος μαύρου χρήματος και της χρηματοδότησης της τρομοκρατίας. Οι άνθρωποι και τα νομικά πρόσωπα που προέρχονται από τις χώρες αυτές αντιμετωπίζουν αυστηρότερους ελέγχους όταν έχουν επιχειρηματική δραστηριότητα στην ΕΕ.

Σε συνέχεια της σημερινής ψηφοφορίας, θα παραμείνει σε ισχύ ο υφιστάμενος κατάλογος έως ότου η Επιτροπή προχωρήσει στις απαραίτητες αναθεωρήσεις.

Το ψήφισμα (για την απόρριψη της λίστας) εγκρίθηκε με 393 ψήφους υπέρ, 67 κατά και 210 αποχές.

Read More

Ποιος είναι ποιος στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο

Οι ευρωβουλευτές εξέλεξαν στις 17 Ιανουαρίου το νέο πρόεδρο του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, ενώ μια ημέρα αργότερα επέλεξαν τους 14 αντιπροέδρους και τους πέντε κοσμήτορες για τα επόμενα δυόμισι χρόνια. Πληροφορίες για το «ποιος είναι ποιος» στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στο γράφημα που ετοιμάσαμε.

Ο πρόεδρος, οι αντιπρόεδροι και οι κοσμήτορες συγκροτούν το Προεδρείο του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, το οποίο λαμβάνει αποφάσεις για την εσωτερική οργάνωση του οργάνου. Ο πρόεδρος επιβλέπει τις δραστηριότητες όλων των κοινοβουλευτικών επιτροπών και εκπροσωπεί το ΕΚ σε όλες τις νομικές υποθέσεις και τις εξωτερικές σχέσεις. Ωστόσο, μπορεί να αναθέσει ορισμένα καθήκοντα στους αντιπροέδρους, οι οποίοι μπορούν να τον αντικαταστήσουν όταν απουσιάζει από την ολομέλεια. Οι κοσμήτορες αναλαμβάνουν διοικητικά και οικονομικά καθήκοντα που αφορούν τους ευρωβουλευτές.

Περισσότερες πληροφορίες για το ποιος είναι ποιος στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο στο γράφημα.

Read More

Προσφυγικό: «Οι σκηνές που αντικρίσαμε το 2015 να μην επαναληφθούν»

Ο αριθμός των ανθρώπων που έφτασαν στις ευρωπαϊκές ακτές το 2016 μειώθηκε κατά δύο τρίτα, σύμφωνα με τους τελευταίους υπολογισμούς της Frontex. Ωστόσο, η σημαντική μείωση των αφίξεων στα νησιά της Ελλάδας βρίσκεται σε αντίθεση με τον αριθμό ρεκόρ που σημειώθηκε φέτος στις αφίξεις προσφύγων στην γειτονική Ιταλία. Ταυτόχρονα, σύμφωνα με τον ΟΗΕ το 2016 ήταν η χρονιά κατά την οποία περισσότεροι από 5.000 πρόσφυγες έχασαν τη ζωή τους στη θάλασσα ή αγνοούνται.

Στις 12 Ιανουαρίου εκπρόσωποι από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, το Συμβούλιο, την Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες και την επιτροπή Πολιτικών Ελευθεριών του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, μοιράστηκαν τις απόψεις τους για την αντιμετώπιση της προσφυγικής κρίσης.

Μιλώντας στην επιτροπή Πολιτικών Ελευθεριών, ο Μαλτέζος υπουργός Καρμέλο Αμπέλα, δεσμεύτηκε για την αντιμετώπιση των αποκλίσεων μεταξύ των εθνικών κυβερνήσεων στο ζήτημα της μετανάστευσης, κατά τη διάρκεια της προεδρίας της χώρας του. «Η βάση του διαλόγου πρέπει να είναι η υπευθυνότητα και η αλληλεγγύη. Άμεσα ή έμμεσα όλα τα κράτη μέλη πλήττονται από την προσφυγική κρίση» δήλωσε και τόνισε ότι «ενώ είναι σημαντικό να δοθεί καταφύγιο σε όσους το έχουν ανάγκη, πρέπει ταυτόχρονα να επιστρέφουν όσοι δεν πληρούν τα κριτήρια για προστασία».

Η συμφωνία με την Τουρκία

Ο κ. Αμπελα, ζήτησε να τηρηθεί η συμφωνία μεταξύ ΕΕ-Τουρκίας για τους πρόσφυγες. Τη συμφωνία αυτή η ευρωβουλευτής από την Πορτογαλία Άνα Γκόμες (Σοσιαλιστές), σε συνάντηση που είχε με εκπροσώπους της Ευρωπαϊκής Επιτροπής στις 12 Ιανουαρίου, την αποκάλεσε «παράνομη και ανήθικη».

Ο Γερούν Λίναρς (Ολλανδία, ΕΛΚ), από την πλευρά του υποστήριξε ότι η συμφωνία ΕΕ-Τουρκίας είχε ως αποτέλεσμα τη μείωση των θανάτων των προσφύγων που προσπαθούσαν να φτάσουν στην Ελλάδα και τόνισε ότι «αν θέλουμε να λειτουργήσει πρέπει να διασφαλίσουμε ότι οι συνθήκες φιλοξενίας θα είναι πολύ καλύτερες».

«Ας είμαστε ρεαλιστές. Βλέπουμε τι γίνεται στην Ελλάδα. Εδώ και χρόνια δεν στέλνουμε ανθρώπους πίσω εξαιτίας της έλλειψης των απαραίτητων υποδομών για τη υποδοχή και την φιλοξενία τους. Τροφοδοτούμε τον λαϊκισμό ανακοινώνοντας κάτι που όλοι γνωρίζουμε ότι ποτέ δεν θα γίνει», είπε η εισηγήτρια του ΕΚ για την έκθεση για την Τουρκία Κέιτι Πίρι (Σοσιαλιστές, Ολλανδία), ασκώντας κριτική στην ανακοίνωση που εξέδωσε η Ευρωπαϊκή Επιτροπή πριν τα Χριστούγεννα για τη συνέχιση της μετεγκατάστασης των αιτούντων άσυλο στην Ελλάδα.

10.000 αγνοούμενα παιδιά

«Τον  τελευταίο χρόνο τουλάχιστον 10.000 παιδιά και έφηβοι εξαφανίστηκαν», σημείωσε η εισηγήτρια του ΕΚ που θα συντάξει την έκθεση για την μεταρρύθμιση του κανονισμού «Δουβλίνο ΙΙ» για το άσυλο στην Ευρώπη  Σεσίλια Γουίκστρομ  (Σουηδία, Φιλελεύθεροι), μιλώντας για τα κενά που υπάρχουν στις προτάσεις την Κομισιόν στο ζήτημα της προστασίας των ασυνόδευτων ανηλίκων. Ο εκπρόσωπος της Ύπατης Αρμοστείας του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες κ. Κόετελ, πρότεινε τη δημιουργία από τα κράτη μέλη, μηχανισμών για την ταχεία έγκριση κηδεμόνων και την αποκατάσταση του εντοπισμού των οικογενειών τους.

Δημιουργία νομικών οδών

Απαντώντας στην έκκληση του κ. Κόετελ για τη δημιουργία νομικών οδών στην ΕΕ για τους πρόσφυγες, η Ιταλίδα ευρωβουλευτής Μπάρμπαρα Σπινέλι (Ευρωπαϊκή Αριστερά), είπε: «Αν δεν βρούμε νομικές οδούς, διατρέχουμε τον κίνδυνο να δημιουργηθεί μια τεράστια κατώτερη τάξη στην Ευρώπη».

Πράγματι, λαμβάνοντας υπόψιν την αντίσταση που αντιμετωπίζει το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο από τα κράτη μέλη στο ζήτημα της ανθρωπιστικής βίζας, ο εισηγητής του ΕΚ Χουάν Φερνάντο Λόπεζ Αγιλάρ (Σοσιαλιστές, Ισπανία), κάλεσε την Ύπατη Αρμοστεία να μιλάει πιο ανοιχτά για το συγκεκριμένο θέμα καθώς θα «μπορούσε να βοηθήσει να αλλάξει η ατμόσφαιρα».

Τέλος, η ευρωβουλευτής Βάιντενχόλτζερ Γιόζεφ (Σοσιαλιστές, Αυστρία), άσκησε κριτική στην αναποτελεσματικότητα και τον κατακερματισμό των ευρωπαϊκών συστημάτων καταγραφής, ενώ η Ιταλίδα ευρωβουλευτής Σεσίλ Κιένγκε (Σοσιαλιστές) κάλεσε την Ύπατη Αρμοστεία να απλοποιήσει την γραφειοκρατία προκειμένου να γίνεται καλύτερη διαχείριση των αιτήσεων ασύλου.

Read More

Πάφος και Άαρχους οι Πολιτιστικές Πρωτεύουσες της Ευρώπης για το 2017

Η Πάφος και το Άαρχους στη Δανία, ανακηρύχθηκαν Ευρωπαϊκές Πολιτιστικές Πρωτεύουσες για το 2017. Από την ίδρυση του θεσμού το 1985, στην Αθήνα, μέχρι σήμερα, 54 πόλεις της Ευρώπης έχουν μοιραστεί αυτό τον τίτλο. Οι πολιτιστικές πρωτεύουσες αναδεικνύουν τον πλούτο της πολιτιστικής ποικιλομορφίας της Ευρώπης, την ιστορία των πόλεων και την κληρονομιά τους. Διαβάστε περισσότερα για τις φετινές πολιτιστικές πρωτεύουσες.

Πάφος

Η Πάφος υπήρξε πρωτεύουσα της Κύπρου κατά τη διάρκεια των ελληνιστικών και ρωμαϊκών χρόνων. Σήμερα η πόλη αριθμεί 88.266 κατοίκους και έχει πλούσια ιστορική κληρονομιά.

Η κεντρική ιδέα του Προγράμματος Πάφος2017 βασίζεται σε μια παράδοση χιλιάδων χρόνων, τότε που ο πολιτισμός αναπτυσσόταν σε ανοιχτούς χώρους και στην παραδοχή ότι υπάρχει επιτακτική ανάγκη για ένα νέο τρόπο σκέψης, ζωής και αντίδρασης έτσι ώστε να μπορούμε να επανασυνδέσουμε τους ανθρώπους με τους ανοιχτούς χώρους της περιοχής μας. Το Ανοιχτό Εργοστάσιο Πολιτισμού υπόσχεται να ταξιδέψει σε όλες τις περιοχές και τις κοινότητες της Πάφου, να προβάλει μαζικά τις δραστηριότητες του Προγράμματος Πάφος2017 και να δημιουργήσει έναν κοινό χώρο επικοινωνίας και συνεργασίας για όλους.

«Η Πάφος είναι κάτι περισσότερο από απλά μια πόλη. Μια ιστορία 4000 χιλιάδων χρόνων στα οποία η Πάφος υπήρξε πρωτεύουσα της Κύπρου κατά την ελληνιστική και ρωμαϊκή εποχή. Η ιστορία της σε συνδυασμό με την πολυπολιτισμικότητα που συνδυάζει σήμερα, αφού αποτελεί τουριστικός προορισμός, της προσδίδει μια ιδιαίτερη αίγλη. Το κάστρο της Πάφου, το θέατρο, οι τάφοι των Βασιλέων και τα γνωστά ψηφιδωτά δάπεδα πλέον γίνονται η πολιτιστική πρωτεύουσα της Ευρώπης για το 2017.  Δεν είναι άλλωστε τυχαίο, ταυτόχρονα όμως και τιμή, τόσο για την Κύπρο όσο και για την Ευρώπη, που η UNESCO συμπεριέλαβε τους αρχαιολογικούς χώρους της ‘Νέας Πάφου’ και της ‘Παλαίπαφου’ στον κατάλογο με τα μνημεία Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς», δήλωσε ο Κύπριος ευρωβουλευτής Τάκης Χατζηγεωργίου (Ευρωπαϊκή Ενωτική Αριστερά).

Άαρχους

Το Άαρχους είναι η δεύτερη μεγαλύτερη πόλη στη Δανία, με πληθυσμό 335.558 κατοίκους. Ένας αρχαίος οικισμός των Βίκινγκ που ιδρύθηκε τον 8ο αιώνα, είναι η παλαιότερη αλλά και η νεότερη πόλη της χώρας, καθώς το 13% του πληθυσμού είναι φοιτητές. Τα αξιοθέατα της πόλης συμπεριλαμβάνουν το μουσείο Τέχνης του Άαρχους, την παλιά πόλη και το μουσείο Moesgaard, που φιλοξενεί μεγάλη αρχαιολογική συλλογή.  Επίσης, η πόλη είναι γνωστή και για τη μουσική της παράδοση και ιστορία.

«Βαφτίστηκα στον Καθεδρικό ναό του Άαρχους το Φεβρουάριο του 1945.Ήταν η τελευταία φάση του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και οι μόνοι δύο που δεν είχαν ψεύτικα ονόματα ήταν η μητέρα μου και εγώ. Το πάρτι μετά τη βάφτιση πραγματοποιήθηκε στο νοσοκομείο του Marselisborg, καθώς οι γονείς μου ήταν γιατροί και έμεναν εκεί. Φυσικά, κανείς δεν μπορούσε να βρει καλό κρασί εκείνο τον καιρό, ωστόσο ήταν μια ευχάριστη ημέρα. Και ακόμα και αν η οικογένειά μου μετακόμισε στην Κοπεγχάγη όταν εγώ ήμουν μόλις 1,5ετών, εξακολουθώ να νιώθω βαθιά μέσα μου τη σύνδεση με την πόλη και ιδιαίτερα με τον καθεδρικό ναό του Άαρχους. Ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος και το Κίνημα της Αντίστασης έπαιζαν σημαντικό ρόλο σε όλες τις ιστορίες των παιδικών μου χρόνων και επομένως είναι μεγάλο κομμάτι στην φαντασία μου και τη ζωή μου», δήλωσε η Μαργκρέτ Αούκεν (Δανία, Πράσινοι).

Read More